Historique

Le Comté de Soulanges

La Municipalité des Cèdres constitue la plus vielle organisation paroissiale de la Presqu'Île. Au début, la paroisse de Saint-Joseph de Soulanges comprend toute l'étendue de la Seigneurie de Soulanges déjà concédée le 12 octobre 1702 par Callière et Beauharnois, respectivement gouverneur et intendant de la colonie, à Pierre-Jacques de Joybert de Soulanges.

On établit à 1721, la date de la construction de la première chapelle où un prêtre du Bout de l'Île vient donner les secours de la religion à la petite colonie installée en bordure du rapide.

Le nom "des Cèdres" viendrait des gros cèdres que l'on trouvait au pied du rapide et à l'ombre desquels se reposaient les canotiers. Le portage des Cèdres a sa place dans les épisodes de l'histoire canadienne. Il permettait d'éviter les rapides et d'atteindre les eaux limpides du lac Saint-François.

C'est à Les Cèdres qu'en 1760, des bateliers canadiens, forcés de conduire les chalands de l'armée anglaise se dirigeant vers Montréal, font le sacrifice de leur vie en se jetant volontairement dans les rapides, entrainant avec eux l'artillerie et une grande partie du matériel ennemi. L'Île des Prisonniers nous rappelle encore la part jouée par les habitants de Les Cèdres lors de l'invasion américaine en 1775.

Desservie par voie de mission jusqu'en 1767, date de l'arrivée du 1er curé, les premiers registres paroissiaux remontent néanmoins à l'année 1752. L'église paroissiale, débutée en 1780, est l'oeuvre du curé Denault. L'érection canonique date du 18 mars 1838; l'érection civile du 12 novembre 1847.

La Municipalité de la paroisse de St-Joseph-de-Soulanges a été érigée le 1er juillet 1845 et celle du village de Soulanges, le 1er octobre 1852. La Municipalité actuelle a été constituée en 1985 par la fusion de la Municipalité du village des Cèdres et de la Municipalité de la paroisse de St-Joseph-de-Soulanges.